Bowling

Vandaag wilde ik met Roos-Marijn gaan karten in Anaheim.  Bij K1 Karting zijn er karts voor kinderen. Toen we er aankwamen was er echter een teleurstelling: omdat er zoveel volwassenen waren, hadden ze besloten vandaag geen karts voor kinderen beschikbaar te hebben. Er stond niets op hun website daarover. Dit is al de tweede keer dat we teleurgesteld zijn bij K1: toen Marco hier was, was hun computersysteem kapot en hadden we geen rondetijden. Dit was dus de allerlaatste keer dat we naar K1 zijn geweest !

Roos-Marijn was natuurlijk erg teleurgesteld. In plaats van te karten zijn we gaan bowlen en Roos-Marijn is erg goed. Omdat we in Anaheim waren zijn we uitgekomen bij Concourse Bowling (dank je wel Garmin Navigatie systeem). Dit is een groot bowling centrum met 40 bowling lanes. Roos en ik hadden lane 37 en een hoop plezier. Uiteindelijk speelden Roos en ik gelijk met 88 punten …. een behoorlijk lage score maar we hebben wel veel gelachen… Ze hebben ‘night bowling’ met fluorescerende bowlingballen voor de liefhebbers. Wij moesten echter om 6 uur thuis zijn omdat mama en Alex Italiaanse worstsoep hadden gemaakt.

Engeland

Deze week zit ik in Engeland voor een cursus: CFO school. Voordeel is dat ik dan ook de gelegenheid heb om even bij Marco, Annette en Saskia langs te gaan die dichtbij wonen. De afgelopen twee avonden was dat niet geluk vanwege een laat programma maar vanavond wel. Fish ‘n Chips gegeten bij ‘The Swan’ in Walton-on-Thames. Dit is een pub uit 1770. Tja… daar hoef je in Californie niet mee aan te komen. Los Angeles was toen nog gewoon prairie.

Mascha, Roos en Alex op meidenvakantie

Volgende week begint voor mij het werk weer maar Mascha, Roos en Alex gaan nog even door met vakantie vieren. Omdat Roos-Marijn en Alexandra op een ‘year-round’ school zitten, betekent dat dat ze nog een weekje vrij hebben. Omdat het toch allemaal maar erg emotioneel zwaar is voor Mas om met Kerst in 23 graden zon te zitten, heeft ze therapeutisch skiën aangevraagd. Morgen vertrekt ze met de kleine dames naar het Mammoth ski-gebied hier in California. Vanuit een vliegveld vlakbij kun je er in minder dan een uur heen vliegen voor 69 USD pp. Aangezien Mascha niet vliegt, gaat ze natuurlijk gewoon een paar uurtjes rijden (kleine 500 km).

Voor mij is het dus de rest van de week diepvries maaltijden en voel ik me eindelijk eens zoals als John of Harry wanneer hun dames op vakantie naar Amerika zijn 🙂

Indian Princess on Catalina Island

Dit weekend zijn Roos-Marijn en ik naar een Indian Prinses evenement geweest. Indian Prinses is een programma van de YMCA waarbij vaders en dochters regelmatig samen een weekend lang dingen gaan doen. Het programma is begonnen in 1951 en is voor vaders en dochters van 5 tot 12 jaar oud. We zijn op vrijdag middag vertrokken vanuit Long Beach met de boot naar Catalina Island. Dit is een eiland voor de kust van Californië; ongeveer 90 minuten varen. Op het eiland is een kampeerplek direct aan het strand. Het programma zorgde voor snorkels, kajakken, wet-suits en GPS apparatuur voor hiking en schatzoeken. De eerste middag zijn Roos en ik gaan snorkelen en hebben we heel veel vissen gezien in de rotsen voor de kust. Roos-Marijn kan gelukkig al heel goed zwemmen en we hebben bijna een half uur lang tussen de vissen gezwommen. Daarna hebben we op het strand uitgerust en ons eten klaar gemaakt (BBQ). De overnachting was in een tent maar gelukkig is het weer op Catalina Island net als Californie zelf: niet al te koud en geen regen. We overnachtten met de slaapzak en tent bijna op het strand dus je kon de zee horen.

Op zaterdagochtend zijn we begonnen met een hike met een aantal andere vaders. Dit was wel veeleisend want we hebben een rots beklommen en er stonden veel cactussen. Gelukkig is alles goed gegaan maar er waren wel een aantal prinsessen die aangaven liever terug te gaan naar het strand. De wandel/klim tocht naar de top van de rots was ongeveer 45 minuten maar het uitzicht was spectaculair.

Top of the world

We moesten onderweg onverwacht een pauze inlassen omdat een buffalo de weg blokkeerde. Deze beesten lopen in het wild rond op het eiland en zijn geïntroduceerd in de jaren 20. Tijdens de opnames van de toen populair western films hebben Hollywood studios de beesten overgebracht naar het eiland als ‘achtergrond decor’. De buffalo’s zijn achtergelaten en zijn nu een gezonde populatie. Je moet echter wel erg voorzichtig zijn want ze kunnen erg gevaarlijk zijn en bijna 40 km/h sprinten als ze kwaad zijn.  De klimtocht naar beneden naar het strand was zeker net zo lastig als naar boven maar Ro0s-Marijn heeft het uitstekend gedaan. ‘s Middags hebben Roos-Marijn en ik weer gezwommen en in een zee kajak deels rond het eiland gepeddeld. Ook heeft Roos-Marijn meegedaan met een treasure hunt waarbij een groepje meiden een aantal plaatsen rondom het strand moest afzoeken voor aanwijzingen die naar een schat (snoep) leidden. ‘s Avonds was er een kampvuur en werden er griezelverhalen verteld.

De terugreis op zondagmiddag is helaas wat minder goed verlopen. De zee was erg onrustig en er waren hele hoge golven. De meeste meiden vonden dat fantastisch …. voor de eerste 10 minuten. Toen werden de eerste magen zwak en werd het een groot overgeef-feest. Uiteindelijk is alles goed gekomen en Roos zit nu helemaal uitgepoept op de bank. Straks lekker in bad om al het vuil eraf te weken en dan lekker vroeg naar bed !

Roos naar Catalina Island

Dat is nog eens bijzonder shoppen …

Ik denk dat ik hier toch wel graag heen zou willen gaan. Probleem alleen is dat we al een zee-container met spullen uit NJ in de opslag hebben …. heeft opa Dijk wellicht nog wat ruimte in de garage ?

20th Century Props in Noord Hollywood is een bedrijf dat ‘props’ levert aan de film industrie voor het opbouwen van de set. Ze gaan sluiten en hebben de voorraad van ruim 91,000 artikelen te koop.

Onder andere:

Zo kom je nog eens ergens …

Sinds onze komst naar Los Angeles heb ik voor mijn werk nog niet echt hoeven reizen. Deze week moest ik echter wel en het was (is) wel een tripje. Op zondagavond ben ik vertrokken naar Santa Fe, NM. Dat is niet echt nieuw want daar ben ik vaker heen geweest en vanuit Los Angeles is het dichter bij dan vanuit Newark. Het vliegtuig was echter van het type ‘puddle jumper’: geen eten, oud en maar ongeveer 20 stoelen. Vanuit Santa Fe ben ik de volgende dag naar Chicago gevlogen en dit is alweer een behoorlijk eind richting de Oostkust. Het was een vlucht van bijna 4 uur. In Chicago moest ik overstappen in alweer een klein vliegtuig voor een vlucht van 46 minuten naar St. Louis, MO. De bedoeling was het maar 46 minuten zou duren maar ik heb bijna 3 uur op de landingsbaan gestaan omdat het slecht weer was. Natuurlijk was er geen eten. Na aankomst in St. Louis, MO was het nog een ritje van ongeveer 2.5 uur naar de bestemming: Quincy, MO. Morgenochtend heb ik hier een vergadering met een bedrijf dat distributie voor ons doet.

In het verleden reisde ik veel tussen Mars locaties en die zitten veelal dicht bij grote steden maar veel van onze klanten en leveranciers zitten dat niet. Vandaag of morgen ga ik ook naar Stuttgart. Nee, niet Stuttgart in Duitsland maar Stuttgart in Arkasas.

Morgen weer terug naar huis. Gelukkig heb ik nog wel een cadeau voor A en R kunnen kopen…. dus niet iedereen zal ontevreden zijn over deze trip.

Zucht …. echt Amerika

Gisteren Mascha’s verhaal over het snel halen van haar rijbewijs en de nieuwe nummerplaten voor de Honda. Alles bij elkaar duurde het 4.5 uur maar gezien er een smogtest en een aardige meneer van de dichtsbijzijnde garage aan te pas moet komen om de platen erop te schroeven valt dat nog wel mee. Alles bij elkaar is verhuizen binnen Amerika natuurlijk wel een heel eind makkelijker. Toch vandaag weer een van die typisch amerikaanse (niet uit te leggen) tegenvallers: autoverzekering omzetten. We hebben ondertussen alweer 4 jaar onze rijbewijzen en de premie in New Jersey is langzaam naar beneden gegaan. Omzetten kan allemaal via het internet en binnen 5 minuten hadden we de volgende bevestigingsemail:

************

June 12, 2009
Dear Cornelis Vandenberg:

Thank you for using our online services.
My name is Diana and I will be happy to assist you today.

We have received your request for a quote if you were to move to Irvine, California.

Your current six-month premium is $618.90.  If you were to complete the requested change, your new six-month premium would be $1584.00.

************

De autos zijn hetzelfde, de bestuurders zijn hetzelfde en de jaarlijkse kilometers zijn ongeveer hetzelfde. New Jersey is algemeen belend als de meest dure staat voor verzekering…. waarom is mijn verzekering nu opeens 150% duurder ?

Ik zat erover te denken om een nieuwe auto te kopen. Er is hier een Volkswagen dealer die een aantal Volkswagen Phaeton te koop heeft en dat lijkt me wel wat maar met dit soort verzekeringspremies hou ik het nog maar even bij mijn Outback XT.

Mascha’s nieuwe nummerplaten (sinds wanneer dragen automonteurs rubber handschoenen ?)

Oude Honda, nieuwe nummerplaat

Bijna een maand in Cali

We zijn nu alweer bijna een maand in Californie. Ik rij nu alweer bijna een maand elke dag heen en weer naar mijn werk in Rancho Dominguez en het verkeer valt redelijk mee tot nu toe. Ik reis na de echte drukte van de spits en dan gaat het redelijk goed (na 9 uur ‘s ochtends). Het grote voordeel is dat ik tot nu toe nog niet voor mijn werk heb hoeven reizen. Volgende week zou ik eigenlijk naar Brussel moeten reizen maar dat heb ik afgezegd. Het zou leuk geweest zijn voor Alexandra om mee te gaan en bij opa en oma te kijken maar Brussel – Zwolle is vrij ver en ik zou slechts 5 hele drukke dagen in Brussel zijn: we moeten dat maar overnieuw plannen.

Er zijn hier heel veel dingen te doen en we hebben elke weekend nog iets leuks gedaan. Disney World hebben we nog niet bezocht en dat is waarschijnlijk ook beter om door te week te doen; het is daar erg druk in het weekend. Mascha sprak over de Wedge in een vorige post en dat is echt indrukwekkend. Hier is een filmpje van de Wedge voor degenen die geïnteresseerd zijn:

Roos-Marijn gaat ondertussen alweer gewoon naar school en ze zit op Oak Creek Elementary. Huiswerk is hier anders dan in Sparta: in plaats van dagelijks een beetje huiswerk krijgt ze op maandag huiswerk voor de hele week dat op vrijdag ingeleverd moet worden. Roos-Marijn maakt natuurlijk het liefst helemaal geen huiswerk maar op deze manier kan ze tenminste zelf bepalen wanneer ze het maakt. Het lijkt er echter op dat dat altijd de Donderdagavond is… 🙂 Het gaat wel goed met Roos-Marijn op school want gisteren had ze een 10 voor een spellingstest. Ze krijgt nu ook echt de smaak te pakken van lezen en in plaats van ‘s ochtends om 7 uur door het huis te lopen zoeken naar kattenkwaad, ligt ze nu in bed te lezen.
Winkelen en dagelijkse boodschappen doen is hier makkelijker dan in Sparta. In Sparta waren we er aan gewend dat een restaurant altijd minstens 15 minuten rijden was en je voor een echt grote, fijne supermarkt toch zeker 20 minuten moest rijden. Hier heb je alles bij de hand op een paar minuten. Afhankelijk van waar je woont in Irvine kun je zelfs lopen. Daarnaast zijn er ook allerlei andere faciliteiten zoals een IMAX theater. In Nederland is er geloof ik ook een: in Den Haag. Het theater in Irvine heeft een IMAX scherm van bijna 30 meter hoog en 20 meter breed. We zijn er nog niet geweest maar omdat er nu veel zomerfilms van Disney uitkomen zal dat wel niet lang meer duren. De nieuwe Disney film ‘UP’ schijnt erg leuk te zijn.

Hieronder nog een foto van Roos op haar nieuwe school.
roos op Oak Creek

Alleen in Californie

Ik zit ondertussen alweer ruim twee weken in mijn eentje in Californië.  Het was erg druk met mijn werk maar ik heb in met name in de afgelopen twee weekenden ook naar huizen kunnen kijken. Mascha geeft veelal instructies door vanuit New Jersey via lijsten met huizen en woningen die bekeken moeten worden. Een website die daarbij erg makkelijk is, is www.redfin.com Met deze website kun je ook testscores van scholen in de buurt bekijken, zien welke winkels er in de buurt zijn en voor hoeveel de OZB belasting is en waarvoor het huis in het verleden is verkocht.

Vandaag heb ik weer 13 huizen gezien maar er zat niet zo heel erg veel bij. Onze ‘shortlist’ is dus niet zo veel langer geworden. De prijzen van bijna identieke huizen liggen heel ver uiteen. Sommige mensen blijven vasthouden aan de prijs die ze er een jaar of 3 geleden zelf voor hebben betaald en dat is op het moment gewoon te duur. Het is dus een kwestie van wie het het langst volhoudt.

Onderstaande foto kun je denk ik ook alleen maar in Californië maken. Volgens mij zo’n beetje de enige plek waar je zowel palmbomen alsook sneeuw op dezelfde foto kunt krijgen.

californie - sneeuw en palmbomen

Over het weer is hier trouwens niets te klagen….. heerlijk warm winterweer 🙂