Brighton

Gisteren zijn Marco, Annette, Saskia en ik naar Brighton geweest. Brighton is een kustplaats in Engeland waar je een frisse neus kunt halen (zeker in December !) en natuurlijk ook een pint of lager. Het was natuurlijk wel vrij koud aan zee dus nadat het donker werd zijn we snel weer naar huis gegaan. Marco had zich gelukkig nog herinnerd hoe dat vroeger bij pa en ma ook alweer ging: we hadden dus boterhammen mee voor onderweg !

Alweer bijna afscheid nemen van de bitterballen …

Het feest van de bitterballen is alweer bijna voorbij voor mij. Morgen vlieg ik naar Zweden voor mijn werk en vandaar naar Marco in Engeland. In beide landen hebben ze geen bitterballen en ik zal de jongens missen. Misschien kunnen opa en oma er wat meesmokkelen in de handbagage met een koeltas … ūüôā

Deep South…

Vandaag ben ik op een roadtrip gegaan. Eigenlijk is het nog steeds werk maar vandaag moest ik naar Greenville, Mississippi reizen. Dat begon om 9 uur vanochtend met een vlucht van Newark naar Memphis, TN. Vanaf Memphis zou ik verder kunnen vliegen maar dat heb ik niet gedaan. De vlucht zou ongeveer 150 mijl zijn (250km) en ik heb besloten dat ook wel te rijden is. Over land is de afstand natuurlijk ietsje langer maar nog steeds flink onder de 200 mijl. Hier in het Zuiden is het vrij dunbevolkt en de weg liep zonder al teveel omwegen naar waar ik moest zijn. De weg die ik gereden heb was geen snelweg maar Route 61….. een broertje van de beroemde Route 66.

 

¬†Route 61 is beroemd vanwege de Blues en wordt daarom ook wel ‘Blues Highway’ genoemd. De weg loopt door de mississippi delta en daar is de oorsprong van de Blues. Er komen heel veel beroemde musikanten uit Mississippi: B.B. King, Bo Didley, Elvis Presley¬†etc.¬†In Clarksdale, MS is een beroemde kruising in Route 61 waar¬† in 1936¬†Robert¬†Johnson¬†zijn ziel aan de duivel zou hebben verkocht, in ruil voor het kunnen spelen van ‘de blues’: Robert Johnson. Hieronder het nummer dat hij daarover geschreven heeft.

 

¬†Langs bijna de gehele weg staat katoen gepland. In eerste instantie had ik helemaal niet door wat deze plant precies was maar onderstaande foto maakt het heel duidelijk…. hier komt alle katoen vandaan. Mississippi heeft ook heel veel bossen. Meer dan de helft van de staat bestaat uit bos: ¬†Er wonen gemiddeld maar 23 mensen per vierkante kilometer.¬† In Nederland wonen er¬†396 per vierkante kilometer en in New Jersey zijn er 438 per vierkante¬†kilometer (exclusief beren).¬† Er zijn veel overstromingen in Mississippi, veroorzaakt door de rivier met dezelfde naam.¬†Deze enorme rivier is bijna 4,000 km lang en is een van de langste ter wereld.¬† Mississippi is ook een van de armste staten van de amerika en er komen heel veel tele-evangelisten e.d. vandaan omdat het ook een erg religieuze staat¬†is.¬† De puriteinen¬†zullen hier dan ook van genieten: http://feministing.com/archives/002976.html

 

Lange, lange trip

Deze week was een eenzame week voor Mascha en de kinderen. De afgelopen tijd had ik al vrij veel gereisd en ook deze afgelopen week ben ik op zondagmiddag vertrokken en op zaterdagochtend weer teruggekomen. Deze week zaten er 4 vliegvelden in het schema: EWR, JFK, SFO en ABQ. Het was geen gelukkige week: een hotel was overboekt en een ander hotel had problemen met de stroomvoorziening. Ook heb ik veel in de file gestaan. Volgende week blijf ik lekker thuis ! Mascha kan vanavond een beetje de schade inhalen want er is een ‘Ladies Night’ met vriendinnen. Etentje, film, drankje na afloop…. ook niets te klagen ūüôā

De meeste tijd heb ik verbracht in Los Angeles. Het autoverhuur bedrijf daar het een nieuwtje: ze verhuren alleen maar meer autos die tenminste 23mpg halen (ongeveer 1:10). Ik kreeg een zogenaamde Toyota Prius. Dit is een Hybrid auto; eentje die zowel een electromotor heeft alsook een bezine moter. De electromotor wordt gebruikt in het stadsverkeer en op de snelweg gebruikt het de benzine motor. Telkens wanneer je afremt worden de batterijen voor de electromotor automatisch opgeladen, zodat die bijna altijd vol zijn. De auto is ook erg licht (veel aluminium) en ik haalde tijdens mijn 3 dagen in Los Angeles 53mpg (ongeveer 1:22). Daar zat veel file en zo bij, dus dat is helemaal niet zo slecht. Hieronder een foto van het informatie display uit de Prius. Het display laat je constant zien met welke motor de auto rijdt. Als je op electromotor rijdt of als de auto stilstaat gaat de benzine motor automatisch helemaal uit. Het rare van een Prius is dan ook dat je de auto niet hoort als hij langzaam rijdt of stilstaat. De benzine motor gaat automatisch aan als dat nodig is. Als je heel goed rijdt, op tijd remt en niet hard wegrijdt, kun je met deze auto 1:30 halen.

Voor het eerst oud…

Hmmm.. vandaag is een bijzondere dag omdat ik me voor het eerst oud voel. Ik ben op het moment in Silicon Valley: het hart van alles wat nieuw en bijzonder is en waar de internet ‘bubble’ begon. Vandaag heb ik gesproken met mensen die al jaren werken in Silicon Valley, een plaats vlak bij San Francisco (California). Het weer is geweldig, er is overal kunst en nieuwe ideeen zijn overal. Dit is een soort Florence in de Renaissance ! Alles is hier nieuw, fris en er is veel energie. In de ochtend heb ik Loic leren kennen, hij is de eigenaar achter Seesmic.com. Seesmic.com is misschien over 5 jaar, wat Hyves.nl nu is. Loic heeft 11,000 vrienden op Twitter.com.¬†¬†¬†¬†¬†¬† ¬†¬†11,000 ! Hoeveel mensen zullen we in de toekomst contact mee hebben¬†? Alleen familie en vrienden die we omzetten naar een digitale hyves¬†…. een stuk of 100 ? Hoe ga je om met 11,000 vrienden ? We spraken vandaag over een ‘vibe’ een ‘resonantie’ die uitgaat van vrienden. Deze ‘resonantie’¬†zal in plaats gaan komen van het lezen van elke email / web post van je 100 vrienden.¬†Onze kinderen hebben niet meer genoeg aan alleen familie en buren… ?

 Behalve Loic van Seesmic.com heb ik meer mensen ontmoet. Mensen die mij het gevoel gaven dat ik 50 jaar oud was. Mensen die me het gevoel gaven dat het 1967 is en dat ik degene ben die tegen experimentele drugs en wereldvrede is. Mensen van 40 die tegen mij praten alsof ik 70 ben !  Vandaag was ik voor het eerst oud !

Playstation 3 – Media Streaming

DLNA UPnP fotolijst

¬†Van Mascha had ik voor mijn verjaardag een Playstation 3 gekregen (met name omdat meneer Marco van den Berg nog steeds geen Wii uit Maleisi√ę voor mij heeft willen bestellen !). Gisteravond heb ik een nieuwe stap kunnen maken in de automatisering van ons huis. In de afdeling ‘oude computer onderdelen’ had ik¬†nog een oude Linkstation 250GB NAS liggen. Deze ‘netwerk harddisk’ heeft een chip en ook wat geheugen en het is mogelijk om de originele software erop te vervangen met zogenaamde OpenLink software. Hierdoor¬†kun je nieuwe applicaties installeren die voor het hele draadloze netwerk beschikbaar zijn. Een van de applicaties is¬†een zogenaamde Twonky Media¬†Server. De Twonky server¬†maakt het mogelijk om door het hele huis op allerlei draadloze apparaten foto’s, video’s en muziek te bekijken. Er zijn steeds meer apparaten te koop die deze zogenaamde DLNA UPnP standaard ondersteunen. Een voorbeeld zijn de¬†LCD Fotolijstjes.¬†Deze lijstjes hebben een LCD scherm en halen de fotos direct van de mediaserver. Daarnaast heeft hebben Denon, Pioneer, Philips¬†en Yamaha ook een al DLNA versterkers en radios¬†waardoor je al je muziek overal kunt spelen. Ook kun je nu bijvoorbeeld op bepaalde mobiele telefoons (Nokia N95) in het huis foto’s en muziek draadloos downloaden. De Playstation werkt ook met de mediaserver een daarom hebben Roos-Marijn en Alex nu on-demand toegang tot ongeveer 250 uur aan tekenfilms, K3, Spongebob Squarepants en ander vermaak… direct vanaf de Playstation op TV. Omdat de Twonky media server is aangesloten op het internet kunnen ze het eventueel ook bij oma en opa bekijken (als die ook een Playstation 3 kopen ūüėČ ).

¬†En Marco….. nu graag die Wii bestellen !

Zuid-Afrika

Vorige week was ik in Zuid-Afrika. Dat is ongeveer 9 uur vliegen vanaf Dubai en een paar uur tijdsverschil. In Zuid-Afrika is het op dit moment winter maar het is niet New Jersey koud: ongeveer 15 graden. De reis begon in Johannesburg met een ‘bedrijfsafari’ waarbij we een groot aantal verschillende Zuid-Afrikaanse bedrijven en organisaties hebben bezocht. Ik ben onder andere naar een middelbare school voor kinderen uit kansarme gebieden geweest maar ook naar Investec, een grote investeringsbank. De bedoeling was om inzicht te krijgen in wat er voor nodig is om goed zaken te kunnen doen in Zuid-Afrika. We hebben ook veel tijd besteed aan de mijnbouw en hebben een mijn bezocht. Mijnbouw is een van Zuid-Afrika’s belangrijkste industrie√ęn, zeker nu de prijs van grondstoffen zoals kolen, bauxiet, koper e.d. snel omhoog gaan. Natuurlijk is dit politiek een moeilijke industrie omdat de grondstoffen zelf veelal naar China gaan en de winsten die worden gemaakt verdwijnen veelal naar het buitenland omdat de mijnbedrijven veelal buitenlandse bedrijven zijn. Tijdens het bezoek en de discussies is dan ook veel tijd besteed aan de politieke situatie in Afrika en Zuid-Afrika in het bijzonder.

Er was echter ook nog tijd om de natuur van Zuid-Afrika te bekijken. Naast Johannesburg zijn we ook naar een Bush Lodge geweest: dit is een soort Beekse Bergen maar dan echt ! De Bush Lodge waar ik ben geweest heet Kwa Maritane. Er is hier van alles te doen: van heteluchtballon safari’s tot overnachten in de Bush. Je kunt dagelijks de bekende diersoorten van Afrika zien zoals de giraffe, de olifant, de neushoorn en de leeuw. Onderstaande foto heb ik gemaakt toen we een dag op safari gingen.

De vlucht terug uit Zuid-Afrika was een erg lange. Ondanks dat er geen tijdsverschil is, is het toch bijna 12 uur vliegen naar London en vanuit London is het nog een dikke 5 uur naar Amerika. Gelukkig heb een pauze genomen in London en ben 2 dagen bij Marco langs geweest.

Update 20/8/08: De lodge waar ik ben geweest is afgebrand !