Dat is nog eens bijzonder shoppen …

Ik denk dat ik hier toch wel graag heen zou willen gaan. Probleem alleen is dat we al een zee-container met spullen uit NJ in de opslag hebben …. heeft opa Dijk wellicht nog wat ruimte in de garage ?

20th Century Props in Noord Hollywood is een bedrijf dat ‘props’ levert aan de film industrie voor het opbouwen van de set. Ze gaan sluiten en hebben de voorraad van ruim 91,000 artikelen te koop.

Onder andere:

Zo kom je nog eens ergens …

Sinds onze komst naar Los Angeles heb ik voor mijn werk nog niet echt hoeven reizen. Deze week moest ik echter wel en het was (is) wel een tripje. Op zondagavond ben ik vertrokken naar Santa Fe, NM. Dat is niet echt nieuw want daar ben ik vaker heen geweest en vanuit Los Angeles is het dichter bij dan vanuit Newark. Het vliegtuig was echter van het type ‘puddle jumper’: geen eten, oud en maar ongeveer 20 stoelen. Vanuit Santa Fe ben ik de volgende dag naar Chicago gevlogen en dit is alweer een behoorlijk eind richting de Oostkust. Het was een vlucht van bijna 4 uur. In Chicago moest ik overstappen in alweer een klein vliegtuig voor een vlucht van 46 minuten naar St. Louis, MO. De bedoeling was het maar 46 minuten zou duren maar ik heb bijna 3 uur op de landingsbaan gestaan omdat het slecht weer was. Natuurlijk was er geen eten. Na aankomst in St. Louis, MO was het nog een ritje van ongeveer 2.5 uur naar de bestemming: Quincy, MO. Morgenochtend heb ik hier een vergadering met een bedrijf dat distributie voor ons doet.

In het verleden reisde ik veel tussen Mars locaties en die zitten veelal dicht bij grote steden maar veel van onze klanten en leveranciers zitten dat niet. Vandaag of morgen ga ik ook naar Stuttgart. Nee, niet Stuttgart in Duitsland maar Stuttgart in Arkasas.

Morgen weer terug naar huis. Gelukkig heb ik nog wel een cadeau voor A en R kunnen kopen…. dus niet iedereen zal ontevreden zijn over deze trip.

Zucht …. echt Amerika

Gisteren Mascha’s verhaal over het snel halen van haar rijbewijs en de nieuwe nummerplaten voor de Honda. Alles bij elkaar duurde het 4.5 uur maar gezien er een smogtest en een aardige meneer van de dichtsbijzijnde garage aan te pas moet komen om de platen erop te schroeven valt dat nog wel mee. Alles bij elkaar is verhuizen binnen Amerika natuurlijk wel een heel eind makkelijker. Toch vandaag weer een van die typisch amerikaanse (niet uit te leggen) tegenvallers: autoverzekering omzetten. We hebben ondertussen alweer 4 jaar onze rijbewijzen en de premie in New Jersey is langzaam naar beneden gegaan. Omzetten kan allemaal via het internet en binnen 5 minuten hadden we de volgende bevestigingsemail:

************

June 12, 2009
Dear Cornelis Vandenberg:

Thank you for using our online services.
My name is Diana and I will be happy to assist you today.

We have received your request for a quote if you were to move to Irvine, California.

Your current six-month premium is $618.90.  If you were to complete the requested change, your new six-month premium would be $1584.00.

************

De autos zijn hetzelfde, de bestuurders zijn hetzelfde en de jaarlijkse kilometers zijn ongeveer hetzelfde. New Jersey is algemeen belend als de meest dure staat voor verzekering…. waarom is mijn verzekering nu opeens 150% duurder ?

Ik zat erover te denken om een nieuwe auto te kopen. Er is hier een Volkswagen dealer die een aantal Volkswagen Phaeton te koop heeft en dat lijkt me wel wat maar met dit soort verzekeringspremies hou ik het nog maar even bij mijn Outback XT.

Mascha’s nieuwe nummerplaten (sinds wanneer dragen automonteurs rubber handschoenen ?)

Oude Honda, nieuwe nummerplaat

Bijna een maand in Cali

We zijn nu alweer bijna een maand in Californie. Ik rij nu alweer bijna een maand elke dag heen en weer naar mijn werk in Rancho Dominguez en het verkeer valt redelijk mee tot nu toe. Ik reis na de echte drukte van de spits en dan gaat het redelijk goed (na 9 uur ‘s ochtends). Het grote voordeel is dat ik tot nu toe nog niet voor mijn werk heb hoeven reizen. Volgende week zou ik eigenlijk naar Brussel moeten reizen maar dat heb ik afgezegd. Het zou leuk geweest zijn voor Alexandra om mee te gaan en bij opa en oma te kijken maar Brussel – Zwolle is vrij ver en ik zou slechts 5 hele drukke dagen in Brussel zijn: we moeten dat maar overnieuw plannen.

Er zijn hier heel veel dingen te doen en we hebben elke weekend nog iets leuks gedaan. Disney World hebben we nog niet bezocht en dat is waarschijnlijk ook beter om door te week te doen; het is daar erg druk in het weekend. Mascha sprak over de Wedge in een vorige post en dat is echt indrukwekkend. Hier is een filmpje van de Wedge voor degenen die geïnteresseerd zijn:

Roos-Marijn gaat ondertussen alweer gewoon naar school en ze zit op Oak Creek Elementary. Huiswerk is hier anders dan in Sparta: in plaats van dagelijks een beetje huiswerk krijgt ze op maandag huiswerk voor de hele week dat op vrijdag ingeleverd moet worden. Roos-Marijn maakt natuurlijk het liefst helemaal geen huiswerk maar op deze manier kan ze tenminste zelf bepalen wanneer ze het maakt. Het lijkt er echter op dat dat altijd de Donderdagavond is… 🙂 Het gaat wel goed met Roos-Marijn op school want gisteren had ze een 10 voor een spellingstest. Ze krijgt nu ook echt de smaak te pakken van lezen en in plaats van ‘s ochtends om 7 uur door het huis te lopen zoeken naar kattenkwaad, ligt ze nu in bed te lezen.
Winkelen en dagelijkse boodschappen doen is hier makkelijker dan in Sparta. In Sparta waren we er aan gewend dat een restaurant altijd minstens 15 minuten rijden was en je voor een echt grote, fijne supermarkt toch zeker 20 minuten moest rijden. Hier heb je alles bij de hand op een paar minuten. Afhankelijk van waar je woont in Irvine kun je zelfs lopen. Daarnaast zijn er ook allerlei andere faciliteiten zoals een IMAX theater. In Nederland is er geloof ik ook een: in Den Haag. Het theater in Irvine heeft een IMAX scherm van bijna 30 meter hoog en 20 meter breed. We zijn er nog niet geweest maar omdat er nu veel zomerfilms van Disney uitkomen zal dat wel niet lang meer duren. De nieuwe Disney film ‘UP’ schijnt erg leuk te zijn.

Hieronder nog een foto van Roos op haar nieuwe school.
roos op Oak Creek

Alleen in Californie

Ik zit ondertussen alweer ruim twee weken in mijn eentje in Californië.  Het was erg druk met mijn werk maar ik heb in met name in de afgelopen twee weekenden ook naar huizen kunnen kijken. Mascha geeft veelal instructies door vanuit New Jersey via lijsten met huizen en woningen die bekeken moeten worden. Een website die daarbij erg makkelijk is, is www.redfin.com Met deze website kun je ook testscores van scholen in de buurt bekijken, zien welke winkels er in de buurt zijn en voor hoeveel de OZB belasting is en waarvoor het huis in het verleden is verkocht.

Vandaag heb ik weer 13 huizen gezien maar er zat niet zo heel erg veel bij. Onze ‘shortlist’ is dus niet zo veel langer geworden. De prijzen van bijna identieke huizen liggen heel ver uiteen. Sommige mensen blijven vasthouden aan de prijs die ze er een jaar of 3 geleden zelf voor hebben betaald en dat is op het moment gewoon te duur. Het is dus een kwestie van wie het het langst volhoudt.

Onderstaande foto kun je denk ik ook alleen maar in Californië maken. Volgens mij zo’n beetje de enige plek waar je zowel palmbomen alsook sneeuw op dezelfde foto kunt krijgen.

californie - sneeuw en palmbomen

Over het weer is hier trouwens niets te klagen….. heerlijk warm winterweer 🙂

Brighton

Gisteren zijn Marco, Annette, Saskia en ik naar Brighton geweest. Brighton is een kustplaats in Engeland waar je een frisse neus kunt halen (zeker in December !) en natuurlijk ook een pint of lager. Het was natuurlijk wel vrij koud aan zee dus nadat het donker werd zijn we snel weer naar huis gegaan. Marco had zich gelukkig nog herinnerd hoe dat vroeger bij pa en ma ook alweer ging: we hadden dus boterhammen mee voor onderweg !

San Francisco ….

 Soms is reizen heel vervelend; soms heb je geluk …. vandaag was een van die dagen van geluk:

St. Regis Hotel in San Francisco.

 En…. in dit hotel wordt de vis (voor de sushi) elke 2 dagen ingevlogen van de beroemde Tsukiji vis markt in Tokyo !