Lange, lange trip

Deze week was een eenzame week voor Mascha en de kinderen. De afgelopen tijd had ik al vrij veel gereisd en ook deze afgelopen week ben ik op zondagmiddag vertrokken en op zaterdagochtend weer teruggekomen. Deze week zaten er 4 vliegvelden in het schema: EWR, JFK, SFO en ABQ. Het was geen gelukkige week: een hotel was overboekt en een ander hotel had problemen met de stroomvoorziening. Ook heb ik veel in de file gestaan. Volgende week blijf ik lekker thuis ! Mascha kan vanavond een beetje de schade inhalen want er is een ‘Ladies Night’ met vriendinnen. Etentje, film, drankje na afloop…. ook niets te klagen ūüôā

De meeste tijd heb ik verbracht in Los Angeles. Het autoverhuur bedrijf daar het een nieuwtje: ze verhuren alleen maar meer autos die tenminste 23mpg halen (ongeveer 1:10). Ik kreeg een zogenaamde Toyota Prius. Dit is een Hybrid auto; eentje die zowel een electromotor heeft alsook een bezine moter. De electromotor wordt gebruikt in het stadsverkeer en op de snelweg gebruikt het de benzine motor. Telkens wanneer je afremt worden de batterijen voor de electromotor automatisch opgeladen, zodat die bijna altijd vol zijn. De auto is ook erg licht (veel aluminium) en ik haalde tijdens mijn 3 dagen in Los Angeles 53mpg (ongeveer 1:22). Daar zat veel file en zo bij, dus dat is helemaal niet zo slecht. Hieronder een foto van het informatie display uit de Prius. Het display laat je constant zien met welke motor de auto rijdt. Als je op electromotor rijdt of als de auto stilstaat gaat de benzine motor automatisch helemaal uit. Het rare van een Prius is dan ook dat je de auto niet hoort als hij langzaam rijdt of stilstaat. De benzine motor gaat automatisch aan als dat nodig is. Als je heel goed rijdt, op tijd remt en niet hard wegrijdt, kun je met deze auto 1:30 halen.

Voor het eerst oud…

Hmmm.. vandaag is een bijzondere dag omdat ik me voor het eerst oud voel. Ik ben op het moment in Silicon Valley: het hart van alles wat nieuw en bijzonder is en waar de internet ‘bubble’ begon. Vandaag heb ik gesproken met mensen die al jaren werken in Silicon Valley, een plaats vlak bij San Francisco (California). Het weer is geweldig, er is overal kunst en nieuwe ideeen zijn overal. Dit is een soort Florence in de Renaissance ! Alles is hier nieuw, fris en er is veel energie. In de ochtend heb ik Loic leren kennen, hij is de eigenaar achter Seesmic.com. Seesmic.com is misschien over 5 jaar, wat Hyves.nl nu is. Loic heeft 11,000 vrienden op Twitter.com.¬†¬†¬†¬†¬†¬† ¬†¬†11,000 ! Hoeveel mensen zullen we in de toekomst contact mee hebben¬†? Alleen familie en vrienden die we omzetten naar een digitale hyves¬†…. een stuk of 100 ? Hoe ga je om met 11,000 vrienden ? We spraken vandaag over een ‘vibe’ een ‘resonantie’ die uitgaat van vrienden. Deze ‘resonantie’¬†zal in plaats gaan komen van het lezen van elke email / web post van je 100 vrienden.¬†Onze kinderen hebben niet meer genoeg aan alleen familie en buren… ?

 Behalve Loic van Seesmic.com heb ik meer mensen ontmoet. Mensen die mij het gevoel gaven dat ik 50 jaar oud was. Mensen die me het gevoel gaven dat het 1967 is en dat ik degene ben die tegen experimentele drugs en wereldvrede is. Mensen van 40 die tegen mij praten alsof ik 70 ben !  Vandaag was ik voor het eerst oud !

Playstation 3 – Media Streaming

DLNA UPnP fotolijst

¬†Van Mascha had ik voor mijn verjaardag een Playstation 3 gekregen (met name omdat meneer Marco van den Berg nog steeds geen Wii uit Maleisi√ę voor mij heeft willen bestellen !). Gisteravond heb ik een nieuwe stap kunnen maken in de automatisering van ons huis. In de afdeling ‘oude computer onderdelen’ had ik¬†nog een oude Linkstation 250GB NAS liggen. Deze ‘netwerk harddisk’ heeft een chip en ook wat geheugen en het is mogelijk om de originele software erop te vervangen met zogenaamde OpenLink software. Hierdoor¬†kun je nieuwe applicaties installeren die voor het hele draadloze netwerk beschikbaar zijn. Een van de applicaties is¬†een zogenaamde Twonky Media¬†Server. De Twonky server¬†maakt het mogelijk om door het hele huis op allerlei draadloze apparaten foto’s, video’s en muziek te bekijken. Er zijn steeds meer apparaten te koop die deze zogenaamde DLNA UPnP standaard ondersteunen. Een voorbeeld zijn de¬†LCD Fotolijstjes.¬†Deze lijstjes hebben een LCD scherm en halen de fotos direct van de mediaserver. Daarnaast heeft hebben Denon, Pioneer, Philips¬†en Yamaha ook een al DLNA versterkers en radios¬†waardoor je al je muziek overal kunt spelen. Ook kun je nu bijvoorbeeld op bepaalde mobiele telefoons (Nokia N95) in het huis foto’s en muziek draadloos downloaden. De Playstation werkt ook met de mediaserver een daarom hebben Roos-Marijn en Alex nu on-demand toegang tot ongeveer 250 uur aan tekenfilms, K3, Spongebob Squarepants en ander vermaak… direct vanaf de Playstation op TV. Omdat de Twonky media server is aangesloten op het internet kunnen ze het eventueel ook bij oma en opa bekijken (als die ook een Playstation 3 kopen ūüėČ ).

¬†En Marco….. nu graag die Wii bestellen !

Een nichtje …

Op zondag 24 augustus is Saskia C√©cile van den Berg geboren. Ze is geboren in Duitsland rond 16.00 ‘s middags. Mama (en papa) maken het prima. We zijn allemaal in afwachting van de foto’s en details rond lengte, gewicht en of ze net zoveel haren had als Roos-Marijn.

Zuid-Afrika

Vorige week was ik in Zuid-Afrika. Dat is ongeveer 9 uur vliegen vanaf Dubai en een paar uur tijdsverschil. In Zuid-Afrika is het op dit moment winter maar het is niet New Jersey koud: ongeveer 15 graden. De reis begon in Johannesburg met een ‘bedrijfsafari’ waarbij we een groot aantal verschillende Zuid-Afrikaanse bedrijven en organisaties hebben bezocht. Ik ben onder andere naar een middelbare school voor kinderen uit kansarme gebieden geweest maar ook naar Investec, een grote investeringsbank. De bedoeling was om inzicht te krijgen in wat er voor nodig is om goed zaken te kunnen doen in Zuid-Afrika. We hebben ook veel tijd besteed aan de mijnbouw en hebben een mijn bezocht. Mijnbouw is een van Zuid-Afrika’s belangrijkste industrie√ęn, zeker nu de prijs van grondstoffen zoals kolen, bauxiet, koper e.d. snel omhoog gaan. Natuurlijk is dit politiek een moeilijke industrie omdat de grondstoffen zelf veelal naar China gaan en de winsten die worden gemaakt verdwijnen veelal naar het buitenland omdat de mijnbedrijven veelal buitenlandse bedrijven zijn. Tijdens het bezoek en de discussies is dan ook veel tijd besteed aan de politieke situatie in Afrika en Zuid-Afrika in het bijzonder.

Er was echter ook nog tijd om de natuur van Zuid-Afrika te bekijken. Naast Johannesburg zijn we ook naar een Bush Lodge geweest: dit is een soort Beekse Bergen maar dan echt ! De Bush Lodge waar ik ben geweest heet Kwa Maritane. Er is hier van alles te doen: van heteluchtballon safari’s tot overnachten in de Bush. Je kunt dagelijks de bekende diersoorten van Afrika zien zoals de giraffe, de olifant, de neushoorn en de leeuw. Onderstaande foto heb ik gemaakt toen we een dag op safari gingen.

De vlucht terug uit Zuid-Afrika was een erg lange. Ondanks dat er geen tijdsverschil is, is het toch bijna 12 uur vliegen naar London en vanuit London is het nog een dikke 5 uur naar Amerika. Gelukkig heb een pauze genomen in London en ben 2 dagen bij Marco langs geweest.

Update 20/8/08: De lodge waar ik ben geweest is afgebrand !

Dubai

Sinds afgelopen zondag zit in ik Dubai. Gisteren en vandaag heb ik een beetje kunnen rondkijken want vanavond begint het programma waarvoor ik hier eigenlijk voor ben gekomen. Ik heb dus een klein beetje tijd gehad om rond te kijken. Gisteren ben ik naar een shopping mall geweest:¬†een van de¬†grootste ter wereld (China heeft op het moment¬†de grootste !). De mall heet, de Mall of the Emirates en is meer dan 225,000 vierkante meter groot met ongeveer 400 verschillende winkels. Bijzonder is dat er ook een indoor ski gebied is waar je kunt skieen, snowboarden en snowtuben. Dit zou natuurlijk ideaal zijn voor Mazzie. Na het shoppen en Starbuxen ook nog even een uurtje skieen.¬† Dubai wordt op het moment helemaal volgebouwd; bijna overal zijn ze hotels, winkels en kantoren aan het bouwen. Dubai probeert veel toeristen te trekken zowel uit Azie als uit de omliggende arabische landen en de winkels, malls en outlets¬†zijn daarbij essentieel.¬† Er zaten ook een stuk of 30 restaurants in de mall maar daar moet je wel even uitkijken…. niet maar zo iets bestellen ! Tussen de te verwachten hummus, shawarma en¬†kebab¬†staar stiekum ook¬†‘boiled lamb brain’ en ander lekkers dat ze bij ‘De Dolfijn’ in Zwolle niet hebben ūüôā

¬†Vandaag ben ik naar de ‘Shouks’ geweest. Dit is eigenlijk ook shopping maar dan meer volgens het ‘Albert Kuip’ principe. Shouks zijn markten die buiten worden gehouden. De verschillende shouks vinden plaats in het oude deel van Dubai; een omgeving die veel meer weg heeft van wat je verwacht van een oude arabische stad: smalle straatjes, kleine winkels, veel onderhandelen. De shouks vinden plaats rondom de haven waar allerlei spullen uit de hele wereld samenkomen en worden verkocht. Er is een goud shouk waar goud, zilver en andere metalen in allerlei vormen en hoeveelheden wordt verkocht. Er is een kruiden shouk waar een ongehoorde hoeveelheid verschillende kruiden, specerijen en olieen worden verkocht. De geuren hier zijn ongelooflijk. Er is ook een textile shouk waar allerlei stoffen, zijde e.d. worden vekocht. Hiernaast een foto van een kruidenwinkel.

¬†Naast de kruidenwinkels zitten hier ook enorm veel ‘trading companies’; kleine bedrijfjes die zich specializeren in het invoeren en doorvoeren van allerlei soorten voedsel: thee, koffie, rijst, kruiden, noten, gedroogde vruchten¬†e.d.¬†Er zijn letterlijk honderden kleine kantoortjes die allerlei¬†kleine hoeveelheden¬†voorbeeld produkten¬†ten toon stellen die je dan in het groot kun laten invoeren, doorvoeren en uitvoeren naar de wereld. Als dus¬†iemand in Nederland nog een winkel wil openen¬†dan moet ie hier even langs. ¬†¬†

¬†Terug naar het hotel was erg moeilijk. Er stopten wel taxi’s maar er waren veel te veel mensen die met een taxi mee wilden. Uiteindelijk heb ik¬†behoorlijk¬†lang in de hitte gestaan (40+ C). Ik las in de krant dat ze dat over een¬†paar jaar¬†ook in Nederland¬†verwachten, dus kan ik mooi vast wennen ūüôā

Druk, druk, druk….

Het is weer koud in New Jersey. Aan het eind van deze week zal het kwik dalen tot ongeveer -12. Gelukkig hebben we afgelopen herfst een nieuwe verwarmingsketel genomen voor de bovenverdieping en dat zorgt ervoor dat het boven snel en stil warm wordt. De oude verwarming maakte veel lawaai (12 jaar oud) en was erg onzuinig: uit de tijd dat olie en brandstof nog bijna niets kostten.

De kou levert echter ook mooie plaatjes op. Deze foto is genomen onderweg naar mijn werk (rt 517, Allamuchy)
Allamuchy, by Nicolas T. CC2.0

Ik ben Mascha aan het aansporen om ook eens te schrijven: het heet hier ten slotte mazzja.com . Mascha is echter erg druk de laatste tijd. Toen ze pas in Amerika was vond ze een aantal dingen raar. Een lijstje:

– Kleding in je kast hebben waar de labels nog aanzitten omdat je ze waarschijnlijk nooit gaat dragen (hebben we sinds Mascha Woodburry heeft ontdekt)

– Kinderverjaardag die buitenshuis wordt georganiseerd het liefst door een speciaal bedrijf (ik durf het bijna niet te zeggen)

– Diner in de auto (op maandagavond is er sushi menu voor Roos-Marijn op de snelweg tussen Summit en Sparta)

Een ander item op het lijstje met on-Nederlandse dingen, was het feit dat Amerikaanse gezinnen vaak een soort kalender/schema hebben omdat er zoveel activiteiten zijn. Natuurlijk hangt dit ook samen met de afstanden. In deze maanden is er naast de Nederlandse school op Maandag avond en Donderdag ochtend ook heel veel tijd voor ski√ęn. Mascha werkt 2 dagen per week op het skigebied maar ‘komt dan natuurlijk zelf niet toe aan ski√ęn’ (hoe kon ik zo na√Įef zijn). Om zelf ook te kunnen ski√ęn gaat Mascha daarom daarnaast ook nog regelmatig met Roos en Alex. Roos-Marijn is dit jaar begonnen met snowboarden. Het is dit jaar ook zo dat Roos-Marijn en Alexandra niet meer op dezelfde school zitten en dat noodzaakt ook iets meer planning en co-ordinatie. Verder gaan beide dames natuurlijk nog naar karate. Ook hier hebben we ons dus helemaal aangepast aan de locale cultuur ūüôā

O ja… hier ook video bewijs dat ook qua voeding we helemaal zijn aangepast

roos.jpg

Allemaal een heel gelukkig 2008 toegewenst !! Wij hebben het hier met kinder-champagne gevierd (appelsap met koolzuurgas). We zagen de foto’s van New York vanochtend op het nieuws. Blijkbaar waren er meer dan 1 miljoen mensen op Times Square; het was de 100ste keer dat de kristallen bal hier werd neergelaten bij het aftellen naar het nieuwe jaar. Wij zaten lekker warm binnen op ongeveer 40km afstand ūüôā

Mascha gaat het nieuwe jaar vieren met een nieuw ‘speeltje’: een air-hockey tafel. Omdat deze niet in onze auto past, heeft Mascha een van de buren met een pick-up truck bereid gevonden om te helpen. De kinderen vinden het vast wel leuk !

Iemand nog goede voornemens ? Laat ze achter in de comments…. ūüôā

Geluk gehad (Apple klaagbrief)…

Ik weet eigenlijk niet waarom mensen zo kapot zijn van Apple. Wij hebben een Apple Macbook Pro, sinds ongeveer een jaar, en ik weet dat het de laatste Apple is geweest. Recentelijk heb ik een DSLR camera aangeschaft en daarbij ook een FireWire CF card reader om foto’s van de geheugenkaart naar de PC te krijgen. Omdat de DSLR camera een groot bestandsformaat gebruikt is dit de enige manier om dit redelijk snel te doen. Blijkt nu dat Apple allerlei problemen heeft met de 2 FireWire poorten op hun Macbooks. De oplossing ? Volgens Apple moet je de computer afsluiten, 6 tot 8 minuten wachten en dan de computer weer opstarten met de FireWire al aangesloten.

Windows 3.11 anyone ?

Maar het kan nog erger. We hebben ongeveer 5,000 foto’s in onze iPhoto (Apple) software en die wordt op 2 plekken opgeslagen. Een keer op de harddisk van de Apple Macbook en een keer als backup op een 1TB externe harddisk. Die externe harddisk werkt via WiFi en staat normaal in de kelder alweer elke zondagnacht automatisch een backup wordt gemaakt. Vorige week is er iets mis gegaan met het wissen van bestanden op de Macbook en moest ik dus terugzetten van de externe harddisk. Het blijkt nu dat iPhoto niet goed omgaat met incrementele backups tussen 2 versies van iPhoto. Daarom de afgelopen 2 dagen besteed om heel veel foto’s met de hand terug te zetten.

Het wordt erger….

Omdat het draadloze netwerk prima is voor internet en dergelijke maar een beetje langzaam is om voor 5,000 foto’s variant data terug te kopi√ęren had ik de harddisk uit de kelder gehaald. In plaats van het draadloze netwerk te gebruiken (zodat Mascha tenminste gewoon kan Ebay’en), had ik hem via een kabel op de Macbook aangesloten. Roos-Marijn was echter in het kantoor aan het ‘spelen’ (= dol-dwaas rondrennen) en bleef met haar maat 22 achter de kabel haken. Gevolg: 1TB harddisk vliegt met een boog door de lucht en sterft onder luid gepiep op de houten vloer.

Behalve onze foto’s stond er ook veel muziek (ongeveer 30 gb), films (ongeveer 50gb aan diploma uitreikingen, verjaardagen en geboortes) en ingescande documenten (paspoorten, visa, rijbewijzen e.d.) op die harddisk.

Gelukkig had ik in juni nog een backup van deze harddisk gemaakt op weer een separate disk….. maar nu ben ik dus wel door mijn opties heen. Sinds juni hebben dus nog wel wat muziek e.d. verloren maar het oude materiaal is waarschijnlijk allemaal nog beschikbaar tenzij ook die harddisk het begeeft.

Om het allemaal te vieren, zal ik de komende weken ook wat oude video op onze site zetten. Hier is alvast een Mascha van 4 jaar geleden na een hockey incidentje met Max op de bank….

Update 24/12: nieuwe harddisk van Amazon is onderweg. 1 TB RAID 1 zodat alle foto’s en video’s weer veilig zijn. Deze komt dus niet meer uit de kelder !

Cavalry 1TB RAID 1

Driving home for Christmas

Nou ja… driving is het niet helemaal ondanks dat ik er bijna 3 uur file op heb zitten. Het is vrijdagavond voor Kerst en het is enorm druk overal. Ik zit in Los Angeles en het vliegveld is een gekkenhuis; net als de snelwegen. Op de vrijdag voor Kerst vliegen alle Amerikanen weer: naar familie, naar het zuiden of naar de skipiste. Voor mij zit het jaar er op, dit is was mijn laatste werkdag dit jaar. Volgend jaar begin ik ook direct aan een nieuwe baan, ik word Vice-President Finance in de Mars Health & Nutrition divisie.

Deze week heb ik wel iets leuks gedaan; als Kerst evenement is onze groep naar Catalina geweest. Dit is een eiland voor de kust van Californi√ę. Het is ongeveer 30km lang en 10km breed en er wonen een paar duizend mensen. Met een snelle boot is het ongeveer 1 uur varen. Een soort Amerikaans waddeneiland dus…. en dan maar denken dat alleen wij en Duitsland die hebben. Hieronder een foto van de haven in Catalina.

catalins.jpg

Men rijdt op het eiland alleen met golfkarretjes rond, in plaats van met auto’s. Dit omdat het eiland smalle weggetjes heeft (beetje Amsterdamse binnenstad formaat) en er veel mensen wandelen en fietsen. Je kunt goede vis op het eiland krijgen en er zijn veel restaurants. Mensen die in Californi√ę wonen, kunnen met hun boot vanuit Long Beach of Huntington Beach makkelijk overvaren en een dagje uit. Er varen ook meerdere malen per dag snelle passagiersboten (catamarans). Het grootste deel van het eiland is een natuurreservaat.