Snorkeling at Molokini

We got up fairly early this morning to go snorkeling at Molokini. Molokini is a partially submerged volcano crater that last erupted more than a hundred thousand years ago. We sailed over to Molokini on a boat. The water is incredibly clear so it is very easy to see and swim around the underwater reef. There were many fish on the reef but we also sailed a bit outside Molokini to see the main attraction: sea turtles.

On the boat, we met the writer for the TV series Supergirl. It’s one of the series Lexie and I have been watching together. Her name is Jessica Queller and she was with her daughter snorkeling as well.

Morimoto

We had a lazy day. We walked along the beach to get breakfast this morning. Did some shopping in the early afternoon and wrote some postcards. We had an omakase dinner at Morimoto, a Japanese restaurant nearby. The restaurant has the A5 Kobe beef as part of that menu and only a limited amount is available outside Japan. The dinner and the view from our table was excellent. Tomorrow will be a more active day but for now it’s was wonderfully lazy.

Bumpy ride

Alexandra and I arrived in Hawaii today. We’re back in Maui, the place where we went to several years ago. The flight over was very bumpy due to some storm system but we landed safely after about a 6 hour flight. Tomorrow we’ll explore the hotel and especially the pools; there are supposed to be 10 in the hotel.

Smores

 De afgelopen dagen hebben we geskied en Cor heeft wat prive lessen gekregen. Zijn zelfstudie in skien vorig jaar was welliswaar genoeg om de heuvel af te komen zonder botbreuken maar elegant zag het er niet uit. Met wat tips van een geduldige professional (Mascha is wel een professional maar niet geduldig !) begon het er al heel wat beter uit te zien. Nu is het een kwestie van meters maken op de skis; iets wat doorzettingsvermogen vereist want in het hotel zijn allerlei lekkere cocktails bij de open haard en in zo’n skilift tocht het behoorlijk…

 Na afloop van het skien zijn er altijd “smores” in het hotel. In Nederland beter bekend als marshmellows maar hier worden ze gegeten tussen 2 crackers met een stuk chocolade. Eerst moeten ze natuurlijk wel in het vuur om te smelten..

 

 

Gisteravond zijn we naar een nieuw restaurant geweest in Park City. Het restaurant heet Wahso en de gehele familie vond het eten unaniem heel erg lekker. Het noemde zichzelf een ‘Asian Grill’ en er waren ook heerlijke toetjes, met name de Coconut Creme Brulee. Deze staat zeker in de top 5 beste Creme Brulees die we hebben gegeten (en dat zijn er ondertussen een heleboel).

Waar is de sneeuw ?

Vanochtend zijn we om 5 uur vertrokken richting Deer Valley. De bedoeling was 4 uur maar je weet hoe dat gaat bij de familie van den Berg. De reis verliep razendsnel… en dat is het probleem. Vorig jaar kwamen we ongeveer 300km voor de eindbestemming in zware sneeuw terecht. Dit jaar konden we met 140 km/h (ja.. er zijn delen in Amerika waar je legaal harder mag dan 110 km/h) doorscheuren tot ongeveer 30 km van het hotel. Het is hier welliswaar niet groen maar om te zeggen dat er bakken met sneeuw liggen is ook niet waar. Gelukkig zijn er sneeuwmachines en zijn de ski pistes wel open. Hopelijk brengt de Kerstman een grote sneeuwstorm want dat maakt een kop warme chocolademelk voor de open haard (en met een scheut cognac voor mij) toch een stuk lekkerder.

Animal Actors on Location…

Vandaag was alweer de laatste dag van de vakantie. We zijn daarom vanochtend al vroeg weer vertrokken naar Orlando en dit keer zijn we eerst naar het Universal Studios park gegaan. Roos had echter niet veel zin in de attracties die mij wel leuk leken: Twister, Disaster ! en natuurlijk Jaws. We zijn dus maar naar “Animal Actors” geweest; dit is een show met dieren die in films spelen. “Babe” het varken was er en ook de honden Marly uit “Marly and me” en “Frank” uit MIB. Voor Roos was het echter een speciale ervaring omdat ze als volunteer animal trainer uit het publiek werd gevraagd. Ze mocht meedoen aan een hondentraining en ze vond dat natuurlijk erg leuk !

 ‘s Middags zijn we weer naar Hogwarts Castle vertrokken en hebben we de lunch genoten met een grote beker butterbeer. Roos-Marijn had echter niet veel zin in nog meer rides en we hebben in plaats daarvan de verschillende winkels in Hogsmeade nog maar eens bezocht. Na het eten gaan we nog even zwemmen in het zwembad en dan moeten we alweer de koffers inpakken want morgen vliegen terug.

 

Gators en Everglades

Vandaag zijn Roos-Marijn en ik wat rustiger begonnen en in plaats van naar Universal of een ander park te gaan, zijn we begonnen met een laat ontbijt.  Het weer was heerlijk en dus hebben we een paar uur rondgedobberd op de Lazy River bij het hotel. Je gaat gewoon op een luchtbed liggen en de rest gaat vanzelf:  je drijft langzaam het hele resort door. Roos had gelijk ook nog wat vriendjes gemaakt want er waren nog een paar andere kinderen. 

Om 3 uur ‘s middags zijn we echter vertrokken naar Kissimmee voor een propellorboot tour in de Everglades. Florida is bekend vanwege de Everglades. De Everglades zijn sub-tropische wetlands en beginnen net ten zuiden van Orlando. De Everglades zijn behoorlijk groot: 160km breed en bijna 100 km lang. De Everglades worden al heel lang bewoond: mogelijk al rond 15,000 jaar geleden woonden de eerste mensen hier. De bekendste bewoners zijn waarschijnlijk de alligators en Roos mocht er natuurlijk eentje vasthouden. Eerst wilde ze niet en zijn we op de propellorboot gegaan voor onze tocht door de Everglades. Daar zag Roos zoveel andere en veel grotere alligators dat het vasthouden van eentje (die bovendien z’n snuit had dichtgebonden) opeens toch niet zo’n probleem meer was. Gelukkig waren de mensen aardig genoeg om de alligator weer uit z’n zwembad te halen en kon Roos poseren. Ze was natuurlijk heel erg trots na afloop. 

De grotere alligators in de Everglades worden wel 15 foot lang (ruim 5 meter). We hebben er op onze tocht een paar gezien maar zodra je met de boot echt dicht bijkomt, zakken ze naar de bodem. Behalve alligatoren leven er heel veel andere dieren in de Everglades en we hebben ze allemaal gezien: van wilde varkens tot enorme blauwe reigers en de beroemde amerikaanse bald eagle.

 Morgen is het weer terug naar Butterbeer en het attractiepark maar vandaag hebben we iets gezien wat de veel mensen overslaan als ze in Florida zijn en Roos en ik vonden het erg leuk.

Weekend Big Bear

Dit weekend zijn we met z’n allen in Big Bear Lake. Big Bear ligt op ongeveer 2 uur rijden van Irvine maar het is een andere wereld. In de winter is dit een ski-gebied en in de zomer is het ook een vakantie resort. Indianen hebben hier al sinds 2000 jaar geleefd.

Mascha, Roos en Alex waren al in Big Bear op donderdag avond en ik ben zaterdagochtend gekomen omdat ik nog moest werken op vrijdag. Charlie en Kendra waren er ook samen met Max en Jeanine. We bleven slapen in een groot huis vlak bij een meer dat van de vader van Max is. Op zaterdag middag hebben we een boot gehuurd om een beetje over het meer te toeren. Op de foto hieronder zie je Roos op een ‘innertube’ achter de boot. De boot ging behoorlijk snel maar Roos kon (grotendeels) lachen. Charlie en Max gingen ook waterskieen achter de boot maar sinds geen van de Bergjes/Dijkjes dat nog kan bleven die maar bij de ‘innertube’.

Roos behind a 5.7l engine motor boat innertube

 

Opnieuw op ski vakantie

En de renners zijn weer weg…. Mascha, Roos en Alexandra zijn vanochtend vertrokken naar Mammoth om nog een weekje te gaan skiën. In de vakantie voor kerst moesten ze het gestuntel van papa aanzien en was er geen tijd om “hardcore” te skiën. De afgelopen twee dagen zijn ze dames druk geweest om de ski’s, skistokken en skiboots weer op te poetsen. Natuurlijk zijn ook de hachee kruiden en de groentesoep weer mee zodat er hartig Hollands gegeten kan worden in de sneeuw. Het was Mascha’s plan om al om 08.30 te vertrekken want het is ongeveer een 5 uurtjes rijden maar ze had zich verslapen. Uiteindelijk zijn de dames om bijna 10 uur vertrokken maar ze zullen er natuurlijk nog ruim op tijd zijn. Met een beetje geluk kun je Mascha en de kinderen zelfs hier zien: http://www.mammothmountain.com/MyMammoth/WebCams/ (Mascha…. op welke tijd sta je voor de webcam te zwaaien ?)

Kerstdag skieen

Gisteren was eerste Kerstdag en alweer de voorlaatste dag van onze vakantie. We hebben eerst van een lekkere kerstbrunch genoten en zijn daarna gaan skieen. Voor mij ging het alweer wat beter met skieen ondanks een valpartij of wat. Dit keer hebben we wat andere trails genomen en die lagen nog wat hoger op de berg (9,400 ft ofwel ongeveer 2,900 meter). Ik was niet de enige die onderuit ging want ook de kinderen lagen regelmatig op hun buik…. het verschil is echter dat het bij mij nog op een recht stuk gebeurd en bij de kinderen alleen als gevolg van een sprong of andere stunt die ze eigenlijk niet zouden moeten doen. Toen de ski-liften dichtgingen zijn we weer teruggeskied naar het hotel. De behandeling in het hotel is geweldig was je kunt gewoon je ski’s buiten afschoppen en de valet maakt ze schoon en plaatst ze in de berging. Met je skischoenen kun je dan zo naar binnen lopen en daar helpen ze je met het uitdoen van je schoenen… wel fijn als je, zoals in mijn geval, bovenbeenspieren hebt die aanvoelen als nat krantenpapier. Na het skieen was er warme chocolademelk met smores. ‘s Avonds hebben we iets niet typisch voor kerst gedaan maar het was wel erg leuk. Het hotel heeft een aantal oude arcade machines: Pacman, Galaga, Frogger, 1943, DigDug, Zaxxon, Xevious ed. Roos en Alex hadden deze spelletjes natuurlijk nog nooit gespeeld en we hebben ons met ongeveer 100 quarters en een paar uur tijd prima vermaakt. Galaga heeft nu een nieuwe highscore: 46,900 net als Xevious and 1943 (het hotel is nieuw en slechts een week open… ik verwacht niet dat mijn scores er over een maand nog staan).